FORKARST

FORKARST is an hydrogeological observatory coordinated by Avignon University (UMR 1114 EMMAH) as part of the Network of National Karst Sites (SNO KARST). It gathers two experimental sites at interlinked scales :  the fontaine de Vaucluse karst hydrosystem (basin scale) and the LSBB (Low-noise underground laboratory – local scale to mesoscale).

Fontaine de Vaucluse is the almost sole outlet of an exceptional karst system, both in terms of the size of its drainage basin (1130 km2) and the thickness of the unsaturated (800 m on average) and saturated (> 300 m) zones. With an average interannual discharge of 20 m3/s, it is one of the largest karst springs in Europe. The Messinian structuring of this karst is typical of the Mediterranean region. The size of the system gives an approximation of the impact of lateral variability in depositional environments of the carbonate facies, of processes of fracturing and karstification, and flow dynamics.

The LSBB is located at the southern edge of the Fontaine de Vaucluse karst hydrosystem. The 3.7 km sub-horizontal LSBB tunnel offers unique access to the infiltration zone, under a rock cover 30 up to 519 m thick. At the surface, two experimental boreholes platforms allow characterization of the link between geological, hydrogeological, hydrochemical and geophysical parameters in the infiltration zone.

The LSBB is an high-instrumented site of INSU. Within this pluridisciplinary research platform, the hydrogeological, seismic, magnetic and radiative properties monitored by different teams are commonly interpreted in order to identify correlations and lead to a multi-physical characterization of the karst hydrosystem.

FORKARST

FORKARST est un observatoire hydrogéologique piloté par l’Université d’Avignon (UMR EMMAH) et labellisé par le Service National d’Observation du KARST. Il comporte deux sites correspondant à deux échelles d’investigation : le bassin d’alimentation de la Fontaine de Vaucluse (échelle de l’hydrosystème) et le LSBB : Laboratoire Souterrain à Bas Bruit de Rustrel – Pays d’Apt (échelles locale à mésoéchelle).

Le bassin d’alimentation de la Fontaine de Vaucluse est un système karstique exceptionnel tant par la surface de son bassin d’alimentation (1130 km2) que par l’épaisseur de ses zones non saturée (en moyenne 800 m) et saturée (> 300 m). Avec un débit interannuel moyen de 20 m3/s, la Fontaine de Vaucluse est l’une des plus importantes sources karstiques d’Europe. La structuration messinienne de ce karst est typique du pourtour méditerranéen. L’ampleur du système permet d’appréhender l’impact de la variabilité latérale des environnements de dépôt sur faciès carbonatés, les processus de fracturation et karstification et sur la dynamique des écoulements.

Le LSBB se situe en bordure du massif karstique de Fontaine de Vaucluse. Ses 3,7km de galeries subhorizontales permettent un accès souterrain privilégié à la zone d’infiltration de l’aquifère karstique de Fontaine de Vaucluse, sous une couverture rocheuse épaisse de 30 à 519 m. En surface du LSBB, deux plateformes de forage permettent de caractériser le lien entre propriétés géologiques, hydrogéologiques, hydrochimiques et géophysiques en zone d’infiltration.

Le site instrumenté du LSBB est par ailleurs labellisé UMS CNRS. Au sein de cette plateforme de recherche pluridisciplinaire, l’interprétation conjointe des caractérisations des environnements hydrogéologiques, sismiques, magnétiques et radiatifs réalisée par les différentes équipes de recherche permet d’avancer dans une caractérisation multi-physique de l’hydrosystème karstique.